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Le cycle de l'eau

Primaire / Collège / Lycée Qualité de l'Eau 10 mins

70% de la surface de la planète est recouverte d'eau. Depuis plus de 4 milliards d'années c'est la même eau qui circule et qui se transforme en permanence. Elle forme ce que l'on appelle le cycle de l'eau, l'énergie solaire en est le moteur.

Les étapes du cycle de l'eau

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Fig.1 Le cycle de l'eau / Surfrider Foundation Europe

L’évaporation : L’eau de l'Océan, des rivières, des lacs sous l’action de la chaleur du soleil se transforme en vapeur d’eau et s'évapore dans l'atmosphère.

La condensation : Dans l'atmosphère, au contact de l'air froid, la vapeur d’eau se condense et forme de fines gouttelettes qui vont ainsi créer les nuages.

Les précipitations : Une fois dans les nuages, l’eau devenue trop lourde pour rester en suspension se transforme en pluie, en neige ou encore en grêle. La plus grande partie des précipitations se retrouve directement dans l'Océan. Dans l'atmosphère, une molécule d'eau reste en moyenne 8 jours avant de retomber sur les continents.

Le ruissellement : Une partie de l’eau ruisselle sur le sol et rejoint directement les cours d'eau (rivières, fleuves...) et à terme l'Océan. Une goutte d'eau reste en moyenne 2 semaines dans une rivière avant de rejoindre l'Océan.

Le stockage : Lorsque l’eau ne se retrouve pas dans les cours d’eau, elle peut être stockée dans des lacs ou des étangs. En moyenne, elle y est stockée durant 17 ans.

L’infiltration : L’eau qui n’a pas été stockée ou qui n’a pas ruisselé s’infiltre dans les sous-sols, dans les nappes d’eau souterraines.

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