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Connaissez-vous la mystérieuse Ostreopsis ovata ?

Collège / Lycée Qualité de l'Eau 20 mins

Ostreopsis ovata est une algue d'origine tropicale qui fait son apparition depuis plusieurs années en Méditerranée

Crédits

Photos: Luisa Mangialajo & Eric Charbonnel PMCB

Illustrations: Lucile Gomez - The InkLink

Cartes et Schémas: Marie-Octavie Davin

Introduction

L'Océan représente un écosystème complexe dont les fonctions assurent l'équilibre global de notre planète. En effet, en plus de constituer une réserve de biodiversité*, il participe à la régulation du climat*. Pour l'Homme, il est également une source de nourriture et d'emplois (pêche, tourisme, énergies...). Malgré cette importance, l'Océan est aujourd'hui menacé par diverses pressions comme l'urbanisation du littoral, l'épuisement de ses ressources ou encore, un encore le changement climatique.

Le changement climatique impacte les caractéristiques physico-chimiques de l'eau. Il se traduit notamment par la modification de la température de l'eau, de la teneur en gaz carbonique ou encore du niveau des mers. Il peut aussi avoir une influence sur la biodiversité et la composition même de l'écosystème marin.

Parmi ces impacts sur la biodiversité marine, il y a l'apparition en Méditerranée de la microalgue Ostreopsis ovata. D’origine tropicale, Ostreopsis ovata trouve désormais des conditions favorables à son développement sous nos latitudes. Lors des épisodes de proliférations importantes, sa présence peut avoir des conséquences néfastes sur l'Homme et l'environnement.

I - Qui est cette mystérieuse Ostreopsis ovata ?

Les espèces du genre Ostreopsis sont des microalgues à une seule cellule (unicellulaire) d'environ 50 µmètres de longueur ayant la forme d'un grain de pastèque. Elles possèdent deux organes appelés "flagelles" qui leur permettent de se déplacer dans leur environnement.

Le genre* Ostreopsis compte onze espèces* différentes. Actuellement, seules deux ont été détectées en Méditerranée : Ostreopsis ovata et Ostreopsis siamensis. Surfrider s'intéresse plus particulièrement à la plus présente des deux: Ostreopsis ovata



Ostreopsis ovata est originaire des tropiques (latitudes 35°N et 35°S représentées par les lignes bleues). Cependant, depuis quelques décennies, des efflorescences sont observées dans des zones plus tempérées comme la Méditerranée, la Nouvelle-Zélande ou encore le sud-est de la Russie.



Apparition en Méditerranée

L'apparition d'Ostreopsis ovata sous nos latitudes est attribuée à deux facteurs principaux :

- Le trafic maritime, qui a facilité l’introduction de nouvelles espèces transportées notamment dans les eaux de ballast*;

- Le changement climatique qui, responsable du réchauffement de la température de l'eau notamment, permet à la microalgue de se développer dans des zones aux conditions plus favorables.

Aujourd'hui, plusieurs pays du littoral méditerranéen sont concernés par l'apparition d'Ostreopsis ovata, particulièrement la France, l'Italie et l'Espagne :